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Las agencias humanitarias de la ONU quieren inmunizar a 20 millones de niños en Siria

Frenar la polio con vacunas para 20 millones de niños

Las agencias humanitarias de la ONU quieren inmunizar a 20 millones de niños en Siria y los países vecinos en una campaña de vacunación para frenar el brote de polio aparecido en ese país, el primero en 14 años, con 10 casos ya confirmados y 12 pendientes de las pruebas de laboratorio.

La campaña de inmunización contra la polio y otras enfermedades contagiosas, desarrollada conjuntamente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), ha alcanzado ya a más de 650.000 niños dentro de Siria, 116.000 en la provincia de Deir-ez-Zor, donde se confirmó el brote de polio, según ha indicado este viernes en Ginebra una portavoz de la OMS.

Desde la OMS advirtieron del riesgo de que este virus se propague por toda la región ya que en los últimos 12 meses se ha detectado el virus de la poliomelitis en muestras de aguas residuales de Egipto, Israel, Cisjordania y la franja de Gaza.

Los indicios preliminares apuntan a Pakistán como el origen del brote de polio, ya que el hallado allí es similar al detectado en las muestras de esos países.

Según la ONU, el virus tiene menor incidencia entre adultos, por lo que la prioridad está en llegar el mayor número de niños de toda la región, especialmente a aquellos que no han sido vacunados en los últimos dos años a causa del conflicto armado en Siria.

La tasa de inmunización en Siria contra la polio pasó del 90 % de antes de conflicto al 68 %.

La portavoz de UNICEF, Marixie Mercado, avanzó, por su parte, que el miércoles negociaron con las autoridades competentes sirias el acceso a la localidad de Bludan, un área rural de los alrededores de Damasco inaccesible desde hace meses.

"La población en Bludan supera las 60.000 personas por los desplazamientos internos, cuando antes del conflicto era de 4.000"; explicó Mercado.

Para llegar allí, los convoyes humanitarios tuvieron que atravesar ocho controles y repartieron, además de las vacunas, artículos sanitarios y productos nutritivos como micronutrientes, galletas energéticas y alimentos terapéuticos.

El brote sirio no sólo se ha convertido una amenaza para el país sino también para Europa, según señalan especialistas médicos en la revista The Lancet. Por este motivo, los expertos recomiendan aumentar las medidas de vigilancia de la enfermedad y de la presencia del virus en aguas residuales.