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Investigación en Estados Unidos

El té helado puede favorecer la aparición de cálculos renales

Esta es la temporada para beber té helado, pero urologos de la Loyola University Medical Center advierten que la bebida popular puede contribuir a cálculos renales dolorosos (piedras en el riñon). El té helado contiene altas concentraciones de oxalato, una de las sustancias químicas más importantes que conducen a la formación de cálculos renales, una enfermedad común del tracto urinario que afecta a cerca del 10 por ciento de la población en los Estados Unidos.

“Para las personas que tienen una tendencia a formar el tipo más común de cálculos renales, el té helado es una de las peores cosas para beber”, dijo el Dr. John Milner, profesora auxiliar del Departamento de Urología de la Universidad Loyola de Chicago Stritch School of Medicine. La causa más común de cálculos renales no está tomando suficientes líquidos.

Y durante el verano, la gente puede quedar deshidratada por el sudor. La deshidratación, combinado con el aumento del consumo de té helado, aumenta el riesgo de cálculos renales, especialmente en personas que ya están en situación de riesgo. “La gente dice que en el verano se debe beber más líquidos”, dijo Milner. “Una gran cantidad de personas optan por tomar el té helado más porque es bajo en calorías y tiene mejor sabor que el agua. Sin embargo, en términos de cálculos renales, puede ser que haciendo un flaco favor a sí mismos.”

Aunque el té caliente también contiene oxalato, es difícil beber lo suficiente para causar cálculos renales, dijo Milner. Aproximadamente el 85 por ciento de té que se consume en los Estados Unidos es helado, según la Asociación de Té de los EE.UU.. Los hombres son cuatro veces más probabilidades de desarrollar cálculos renales que las mujeres, y el riesgo aumenta dramáticamente después de los 40. Las mujeres posmenopáusicas con bajos niveles de estrógeno y mujeres que han extirpado los ovarios también tienen un mayor riesgo.

Los cálculos renales son pequeños cristales que se forman a partir de minerales y sales que se encuentran normalmente en la orina en los riñones o los uréteres, los conductos pequeños que drenan la orina desde el riñón hasta la vejiga. Los cálculos renales por lo general son tan pequeñas que se inofensivamente expulsado del cuerpo. Pero las piedras a veces crecen lo suficiente para quedar atrapadas en los uréteres. Para saciar la sed e hidratar correctamente, el agua es la mejor opción, dijo Milner.

Limonada real (no en polvo) es otra buena opción. “Los limones son ricos en citratos, que inhiben el crecimiento de los cálculos renales”, dijo Milner. Milner en cuenta que las personas en situación de riesgo para los cálculos renales deben reducir el consumo de alimentos que contienen altas concentraciones de oxalato, tales como la espinaca, el chocolate, el ruibarbo y las nueces. Se debe aliviarse con el consumo de sal, comer carne con moderación, beber varios vasos de agua al día y comer alimentos que proporcionan cantidades adecuadas de calcio, lo que reduce la cantidad de oxalato de que el cuerpo absorbe.

Milner también informa que si usted bebe té helado y tiene cálculos renales, consulte a su especialista si la bebida puede ser un factor contribuyente. (Los pacientes no siempre se les pide.) Si es así, es relativamente fácil de comprobar si se están produciendo demasiados oxalatos. “Como mucha gente, me gusta beber té helado en el verano”, dijo Milner. “Pero no exagere. Al igual que con tantas cosas que implican un estilo de vida saludable, la moderación es la clave.”