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Por el momento no ha experimentado mejoría

Identifican al primer paciente tratado con células madre embrionarias en EEUU

El diario "The Washington Post" ha revelado la identidad del primer paciente estadounidense tratado con células madres embrionarias para intentar reparar la lesión medular. Timothy J. Atchison, de 21 años, sufrió una lesión medular tras un grave accidente de tráfico.

Según cuenta Atchinson, tras el accidente y después de recibir todos los cuidados de emergencia en un centro médico de Alabama (la ciudad donde estudiaba enfermería), fue trasladado al Sheperd Center en Atlanta, un lugar especializado en lesiones de la médula espinal.

Fue allí donde el equipo médico identificó que Atchison era el paciente ideal para recibir el innovador tratamiento: la terapia debía ser administrada a una persona que hubiera quedado paralizada desde el pecho hasta la parte inferior de su cuerpo, y la inyección de células madre embrionarias en la zona de la herida debía ser administrada entre siete y 14 días después de producida la lesión, entre otros requisitos.

Con un equipo especialmente entrenado para aplicar el tratamiento (el laboratorio Geron capacitó a siete centros de EEUU para implementar el procedimiento), el paciente recibió alrededor de 2 millones de células madre en su espina dorsal.

El objetivo médico es lograr que esas células puedan convertirse en oligodendritos, células encargadas de producir la mielina, una sustancia que recubre las neuronas motoras y que hace posible que los impulsos nerviosos del cerebro viajen hasta las extremidades y se produzca el movimiento del cuerpo.

En la investigación realizada por la Universidad de California-Irvine en 2005, los ratones con parálisis lograron recuperar su movilidad. Lo mismo se espera para este joven, quien señala en la entrevista concedida al periódico estadounidense que se mantiene optimista frente al tratamiento, aunque hasta el momento no experimenta grandes cambios. "Es demasiado pronto para hablar de eso", puntualiza Atchison.