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Son aquéllas que tienen capacidad de formar tejidos

¿Qué son las células madre?

En los últimos años, las palabras 'células madre' se han ido incorporado al lenguaje. Se pueden leer en los periódicos y escuchar en las noticias, de cuando en cuando. Estas células están llamadas a ser la revolución de la medicina pero, ¿sabemos realmente lo que son? El 5 de octubre es el 'Stem Cell Awareness Day', una jornada cuyo objetivo principal es transmitir información de calidad sobre las células madre para mejorar el conocimiento del público.

La forma más fácil de explicar qué son las células madre tal vez sea decir que son aquéllas que tienen capacidad de formar tejidos. O sea, que unas pocas pueden multiplicarse y diferenciarse para dar origen a muchas células de la piel, el corazón o el tipo celular que sea.

En función de cómo sea esta capacidad, se distinguen dos categorías: las adultas, que proceden de un órgano concreto (hígado, cerebro, médula ósea, etc.) y pueden diferenciarse en las células del mismo, y las pluripotentes, que pueden dar origen a cualquier tipo celular del cuerpo y que pueden ser embrionarias o iPS (creadas en el laboratorio mediante reprogramación).

Las esperanzas depositadas en estas células nacen, precisamente, de este potencial para generar tejidos. Aunque sus efectos colaterales (formación de tumores, rechazo) sólo han permitido que unas pocas terapias hayan llegado a la clínica. No obstante, numerosos equipos trabajan en ensayos con ellas (hay unos 3000 en marcha en todo el mundo), algunos de los cuales están en fases avanzadas.